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Basilic

Il est impossible d'imaginer la cuisine sans basilic. Vous apprendrez dans cet article comment cultiver, soigner et récolter correctement cette herbe culinaire populaire.

Origine

Sur les quelque 65 espèces du genre basilic (Ocimum), au moins sept sont cultivées comme herbes culinaires et médicinales. Elles étaient déjà utilisées en Égypte, dans la Grèce et la Rome antiques comme assaisonnement. En Inde, elles sont encore des herbes à infusion importantes dans les enseignements de médecine ayurvédique. Le basilic appartient à la famille des Lamiacées (Lamiaceae) et est originaire des régions tropicales d'Afrique, d'Asie et d'Amérique du Sud. Ce sont des annuelles ou des vivaces, mais surtout des pérennes ou des sous-arbrisseaux à courte durée de vie, qui aiment la chaleur et craignent le gel.

Le plus connu est le basilic (Ocimum basilicum), qui est utilisé comme herbe culinaire en Europe centrale. Avec le poivre, c'est l'une des épices les plus utilisées en Allemagne, et il est difficile d'imaginer une cuisine légère et saine sans lui. Le nom Ocimum vient du mot grec «ozein» et évoque déjà la forte odeur de l'herbe aromatique. Le nom de l'espèce basilic vient du mot grec basileus, qui signifie «le roi». Le basilic est donc souvent appelé «herbe royale».

Basilic commun

Basilic commun (Ocimum basilicum)

Son arôme est dû à une forte teneur en huiles essentielles. La plupart des espèces de basilic contiennent de 0,3 à 1,5 % de substances aromatiques dans leurs feuilles. Les espèces particulièrement riches (plus de trois pour cent) en composés aromatiques sont Ocimum gratissimum et Ocimum kilimanjaricum. L'huile de basilic pure est produite par distillation par vapeur d'eau à partir de différentes espèces.

Aspect et croissance

En général, toutes les parties de la plante sont poilues sauf le limbe de la feuille. La tige, légèrement ligneuse, est carrée, une caractéristique typique des labiées. Les feuilles à pétiole, simples à allongées, aux bords lisses ou dentés, sont disposées en opposition croisée. Le basilic pousse toujours en hauteur et se ramifie plus ou moins, mais l'axe principal est toujours reconnaissable. Les inflorescences sont disposées en spirale autour de la tige, et se composent de deux à dix fleurs simples, blanches pour la plupart. Les sépales des fleurs hermaphrodites sont fusionnés pour former un calice tubulaire à clochette, généralement bilabié. Les cinq pétales sont également fusionnés et forment une lèvre supérieure divisée.

Emplacement et sol

Le basilic prospère idéalement dans un endroit ensoleillé. Le sol doit être riche en nutriments et toujours suffisamment humide. Le basilic pousse aussi sans problème dans un pot sur le balcon ou la terrasse. En outre, il est parmi les plus populaires sur les bords de fenêtre. Les herbes ne sont adaptées au jardin qu'en culture annuelle. Les espèces vivaces doivent être conservées dans des pots sur le balcon ou la terrasse, et hiverner à l'intérieur si nécessaire.

Plantation et soins

Le basilic peut être semé directement dans une plate-bande du jardin chaud et ensoleillé, avec de l'humus, un sol riche en nutriments et uniformément humide à partir de la fin avril. La préculture en intérieur et l'ensemencement précoce prolongeront la période de récolte. Pour encourager une croissance buissonnante et éviter un dépérissement prématuré, il faut couper votre basilic: Lors de la récolte, ne vous contentez pas d'arracher des feuilles individuelles, mais coupez aussi toujours les tiges: c'est la seule façon de former de nouvelles pousses aux intersections.

Utilisation

Les différentes espèces de basilic sont principalement utilisées comme aromates, non seulement dans la cuisine européenne, mais aussi dans les cuisines africaines et asiatiques, comme la variété pérenne du basilic thaï. Après une récolte abondante, vous pouvez sécher votre basilic pour le conserver. Congélation du la congélation est une autre façon de conserver le basilic.

Basilic en pot

Basilic en pots

Hivernage

Toutes les espèces de basilic sont sensibles au gel, aussi celles qui sont cultivées de façon pérenne doivent-elles passer l'hiver à l'intérieur. Un endroit très lumineux sur le rebord de la fenêtre ou dans la véranda est préférable, idéalement sans air sec causé par le chauffage. La température idéale d'hivernage est de 15 degrés.

Multiplication

La propagation du basilic est réalisée par ensemencement en plein champ ou par préculture. Avec les espèces vivaces, les boutures peuvent également être multipliées: les pousses coupées forment très rapidement leurs propres racines, même dans un verre d'eau.

Variétés

Maladies et parasites

Si le basilic est trop ou trop peu arrosé, la plante va se dessécher ou pourrir rapidement. La pourriture de la base de la tige est souvent observée dans les pots achetés au supermarché, car les plantes sont ensemencées à l’étroit et sont sensibles aux attaques fongiques dues à une forte fertilisation azotée. En extérieur, le basilic est très sensible aux escargots – une autre raison de le cultiver en pot ou sur une butte.

Foire aux questions

Quand peut-on semer le basilic?

À partir d'avril, vous pouvez semer du basilic directement en terre. Cependant, si vous recherchez une longue période de récolte, vous devez d'abord faire pousser les plantes dans une mini-serre ou dans des pots. Pour propager le basilictitle, on peut aussi couper des boutures ou diviser la plante.

Comment récolter le basilic?

La meilleure façon de récolter le basilic est de cueillir les pointes des pousses en continu. Cela implique de couper non seulement les feuilles individuelles, mais aussi la tige juste au-dessus de la ramification de la feuille. De cette façon, de nouvelles pousses se formeront. À ce propos: Comme de nouvelles pousses latérales se développent également à partir des aisselles des feuilles, ces extrémités peuvent aussi être récoltées régulièrement.

De quelle quantité d'eau le basilic a-t-il besoin?

Pour que le basilic se développe de manière optimale, le sol doit toujours être uniformément humide.

Quelle terre convient au basilic?

Le basilic nécessite un substrat riche en nutriments et en humus. Par exemple, le terreau pour plantes aromatiques est bien adapté.

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