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Pêche, Pêcher

Les premières pêches sont mûres à la fin du mois de juillet. Nous donnons des conseils et citons les variétés qui résistent à la maladie de la cloque du pêcher

Origine et aspect

Le pêcher (Prunus persica) est probablement originaire du centre et du nord de la Chine, mais il est répandu comme arbre fruitier dans tout l'Orient et la région méditerranéenne depuis le Moyen Âge. Comme l'amandier, par exemple, la pêche appartient à la famille des fruits à noyau. Dans nos jardins, les fruits qui aiment la chaleur ne sont vraiment cultivés que depuis le XIXe siècle. Les nectarines à peau lisse ne constituent pas une espèce distincte, mais descendent directement de la pêche. Elles sont le résultat d'une mutation du bourgeon.

Les pêchers forment une couronne ronde, un peu clairsemée, et atteignent une hauteur de deux à six mètres, selon le climat et la base de greffe. Les jeunes pousses sont surtout vertes avec des bourgeons rouges. Au soleil, elles deviennent rougeâtres. Les rameaux plus anciens présentent une teinte ocre à brun clair. Les feuilles sont allongées à lancéolées, pointues, et leur surface est brillante. Les fleurs sont roses et apparaissent très tôt, souvent au début du mois de mars.

Vieux pêcher large

Un vieux pêcher en pleine floraison, très étendu en largeur

Emplacement et sol

Les pêchers aiment la chaleur et ont besoin, si possible, d'un emplacement en plein soleil pour que les fruits mûrissent bien. Veillez à ce qu'il soit protégé des vents froids de l'est. Les endroits optimaux sont ceux situés devant un mur chaud au sud. Les endroits à gelées tardives sont très défavorables, car les fleurs, qui s'ouvrent dès le mois de mars, gèlent ensuite facilement, ce qui entraîne une mauvaise récolte. Les pêchers préfèrent les sols loameux riches en nutriments et en humus, avec un équilibre hydrique. Ces derniers doivent se réchauffer rapidement lorsque la température augmente. Les sols très lourds, humides et froids, sont défavorables. Les sols sableux plus légers doivent être amendés avec beaucoup d'humus avant la plantation. Un bon approvisionnement en eau pendant les mois d'été est important, sinon les fruits restent petits et tombent parfois prématurément.

Plantation et entretien

Le meilleur moment pour planter le pêcher est le printemps. Ameublissez le sol en profondeur et assurez un bon drainage de l'eau. L'arbre ne doit pas être placé trop profondément dans le trou de plantation: le point de greffe doit dépasser nettement du sol. Dans le cas des arbres à racines nues, les racines principales seront préalablement coupées. Fixez le pêcher à l'aide d'un petit tuteur pour qu'il pousse bien et ne se renverse pas en cas de vent fort. Après la plantation, appliquez une couche de mulch issu d'humus d'écorce dans la zone des racines, pour empêcher le sol de se dessécher.

Les pêchers n'ont pas un système racinaire très compétitif. Par conséquent, les alentours de l'arbre doivent être maintenus libres de toute végétation. La couche de paillis est à renouveler de temps en temps et en été, le pêcher doit être arrosé si nécessaire. Pour apporter des éléments nutritifs, répandez au printemps trois litres de compost mature par mètre carré dans la zone des racines, préalablement mélangé à 80 à 700 grammes de corne broyée.

Elevage et taille

Les pêchers sont généralement cultivés en tant que buissons. Après la plantation, on enlève toutes les pousses jusqu'à une hauteur d'environ 50 centimètres et on sélectionne trois à quatre branches latérales porteuses au-dessus, qui sont ensuite raccourcies à trois ou quatre yeux. La pousse centrale est coupée à environ huit yeux au-dessus de la branche porteuse la plus haute. Les nouvelles pousses des branches latérales sont attachées au cours de l'année si nécessaire et raccourcies à nouveau un peu l'année suivante, de manière à former des branches porteuses avec une bonne ramification latérale.

Sur le mur de la maison, l’espalier en palmette est également populaire. Pour cela, vous n'avez besoin que de deux branches latérales de soutien comme base. Taillez ces derniers sont également à trois ou quatre yeux: les nouvelles pousses rayonneront alors dans toutes les directions.

Pour une récolte abondante, une taille annuelle du pêcher est nécessaire: les pêches fructifient sur du bois d'un an et se flétrissent très rapidement. Pour cette raison, les pousses récoltées seront coupées vigoureusement, immédiatement après la récolte, afin de stimuler la formation de nouveaux bourgeons fructifères. En outre, une taille fruitière est nécessaire au printemps, directement avant ou après la floraison, dès que les petits fruits deviennent visibles. Les pêches ont la particularité de former trois types de pousses différentes: les vraies et fausses pousses de fruits, et les pousses ligneuses. Les véritables pousses fruitières présentent un ou deux boutons floraux ronds sur chaque œil, accompagnés d'un bouton foliaire pointu. Les faux rameaux fruitiers, en revanche, ne sont couverts que de boutons floraux simples et stériles, tandis que les rameaux ligneux sont exclusivement couverts de boutons de feuilles pointues. L'objectif la taille fruitière est d'assurer une bonne nutrition des fruits, et en même temps d'éclaircir les grappes de fruits, car sinon les pêches resteront très petites. Pour ce faire, coupez les vraies pousses à fruits derrière le sixième fruit. Les fausses pousses de fruits doivent être supprimées complètement ou coupées à la base, derrière les bourgeons foliaires. Les pousses ligneuses, elles, seront raccourcies de la moitié de leur longueur au maximum.

Types de pousses de pêcher

Les différents types de pousses en un coup d'œil: pousse ligneuse (1), pousse de faux fruits (2), pousse de vrais fruits (3) et pousse en bouquet (4)

Fécondation

Les fleurs de pêcher, en raison de leur floraison précoce, sont principalement pollinisées par les bourdons, car ils sont actifs particulièrement tôt dans l'année. Comme les pêchers sont autofertiles à quelques exceptions près, vous n'avez pas besoin d'un deuxième arbre dans la région. Cependant, comme pour toutes les plantes autofertiles, la pollinisation croisée augmente la nouaison chez le pêcher.

Récolte et utilisation

Les pêches sont prêtes à être récoltées de fin juillet à fin août, selon la variété. La récolte commence lorsque la peau devient jaune doré à rouge, et que la chair devient molle. Elle peut également être récoltée avant qu'elle ne soit mûre, car les pêches mûrissent et se ramollissent après une courte période de stockage dans un environnement chaud. Cependant, les fruits n'atteignent pas leur arôme optimal de cette manière. Les fruits mûrs sont plus savoureux lorsqu'ils sont fraîchement cueillis sur l'arbre, mais vous pouvez également les conserver au frais pendant quelques jours, puis les transformer en confiture ou en compote. Si vous voulez faire du jus de pêche, vous ne devez récolter les fruits que lorsqu'ils sont tombés de l'arbre à pleine maturité; vous obtiendrez ainsi le meilleur rendement. Les fruits destinés à être conservés – de préférence les variétés à chair jaune – peuvent également être récoltés peu avant leur pleine maturité. Ils seront moins sensibles à la cuisson. Si vous souhaitez conserver les fruits quelques jours de plus pour une consommation fraîche, vous devez les traiter comme des œufs crus lorsque vous les récoltez. S'ils ont des points de pression, ils pourrissent très vite. Lors des étés pluvieux, les fruits commencent parfois à pourrir sur l'arbre, surtout si la peau a été endommagée par une piqûre de guêpe ou par un oiseau.

Variétés

On distingue deux groupes de variétés de pêches, à savoir les pêches à chair blanche et les pêches à chair jaune. Les variétés à chair blanche, comme la 'Bénédicte', sont cultivées principalement pour la consommation fraîche. Leur chair est légèrement plus acidulée et plus molle que celle des pêches à chair jaune comme la 'Redhaven', et elles ne sont donc pas bien adaptées à la mise en conserve. Les variétés à chair jaune sont plus sucrées et plus fermes, mais généralement un peu plus sensibles à la cloque du pêcher. Un autre critère de sélection important est la facilité avec laquelle le noyau peut être détaché de la chair du fruit. À cet égard, les variétés à maturation tardive sont nettement meilleures.

Comme porte-greffe pour le pêcher, on utilise principalement les porte-greffes de prunier à croissance moyenne 'St. Julien A' et 'GF 655/2'. Les pêchers poussent encore moins sur le porte-greffe relativement nouveau 'Pumi-Select'. Sur les sols plus pauvres et sablonneux, il faut préférer les variétés greffées sur des porte-greffes aux semis.

Les pêches ont également une grande valeur pour une alimentation saine. Ils contiennent de nombreux minéraux tels que le potassium et le calcium, ainsi que beaucoup de vitamines A et B2.

Multiplication

Il est très facile de faire pousser ses propres petits arbres à partir de noyaux de pêches, si ceux-ci sont placés dans un sol riche en humus immédiatement après leur consommation et maintenus uniformément humides. Mais il y a aussi les plantes sauvages, qui donnent généralement de petits fruits tardifs. Les variétés disponibles aujourd'hui sont toutes propagées par greffage. La méthode la plus courante est l'écusson en été, c'est-à-dire l'insertion d'un œil dans l'écorce d’un porte-greffe de deux à trois ans. Une multiplication par bouture en hiver est également possible, mais les taux de réussite sont très faibles.

Maladies et parasites

Les pêches sont souvent touchées par la cloque du pêcher. La prévention de la maladie peut se faire par une pulvérisation aux gousses d'ail. Il faut mettre environ 500 grammes d’ail pressés à tremper dans deux litres d'eau pendant 24 heures, puis les faire brièvement bouillir, et les filtrer. Diluez le bouillon à 1:5 avec de l'eau et pulvérisez-le sur les plantes à intervalles de 14 jours, à partir du moment où les bourgeons gonflent, jusqu'à la mi-juin. Les arbres infectés peuvent être traités avec des produits à base de cuivre. Ils empêchent la maladie de se propager aux pousses saines. Il existe maintenant des variétés assez résistantes, comme par exemple 'Bero', 'Fruteria' et 'Revita', qui n'est pas autofertile. Le pêcher à pêches plates 'Saturn' est également rarement infesté. Les principaux animaux nuisibles sont les pucerons, qui sont également redoutés comme porteurs de la cloque du pêcher. Les racines sont occasionnellement rongées par les campagnols.

Questions fréquentes

Quand peut-on planter un pêcher?

Le pêcher se plante de préférence au printemps.

Quelle est la taille d'un pêcher?

Un pêcher peut atteindre entre deux et six mètres de haut.

Quand peut-on récolter des pêches?

Selon la variété, les pêches peuvent être récoltées de fin juillet à fin août. Lorsque la peau devient dorée à rouge et que la chair se ramollit, les pêches sont prêtes à être récoltées.

Quand peut-on tailler un pêcher?

Directement après la plantation, faites une coupe de formation. Pour stimuler la formation de nouvelles pousses fructifères, coupez énergiquement les rameaux ayant donné des fruits immédiatement après la récolte. Au printemps, dès que les fruits sont visibles, il est conseillé de procéder une taille fruitière.

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