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Lys

Sarah Stehr Sarah Stehr

Pendant les mois d'été, les lys, avec leurs fleurs gracieuses, ont peu de rivales. Il n'est pas étonnant que de nombreux jardiniers soient pris par la « fièvre des lys».

Origine

Les lys (Lilium) sont un genre de la famille des Liliacées (Liliaceae). Il existe environ 110 espèces et un grand nombre d'hybrides, qui sont le résultat du croisement de différentes espèces. Aujourd’hui, on estime qu'il existe environ 2 000 hybrides, classés en huit groupes; on distingue par exemple les hybrides dits asiatiques ou orientaux. Les espèces non hybridées se trouvent naturellement presque exclusivement dans les zones tempérées et subtropicales de l’hémisphère nord, en particulier dans les régions à fortes précipitations. Le lys de Madère (Lilium candidum) fait figure d’exception, car il préfère le climat sec de la Méditerranée orientale. Le lys martagon (Lilium martagon) est un exemple d’espèce endémique: on le trouve par exemple dans le sud de la Forêt-Noire, ainsi que dans les Alpes de l'Allgäu. Il prospère dans les forêts de feuillus ou de conifères riches en herbes, sur des sols calcaires et à roches primaires, dans des endroits semi-ombragés et frais. Dans les montagnes, il pousse également au-dessus de la forêt montagnarde, sur les prairies et parmi une végétation basse. Grand et luxueux, le lys du Roi (Lilium regale) de Chine fait forte impression avec ses fleurs en trompette.

Les lis comptent parmi les plus anciennes plantes cultivées. Le lis de la Madone a été planté dans les jardins dès le milieu du deuxième millénaire avant J.-C. Les Romains les ont introduits dans leurs provinces au nord des Alpes. Au Moyen Âge, l’éclatant lys blanc est devenu un symbole important de la Vierge, comme en témoignent entre autres de nombreux tableaux de cette époque.

Lys blanc de la Madone <i>(Lilium candidum)</i>

Le lys blanc de la Madone (Lilium candidum) est considéré comme l'un des lis de jardin les plus populaires, et convient aussi à la culture en pot

Aspect et croissance

Les lys sont des herbacées résistantes, dotées d’un bulbe qui fait office d’organe de réserve. Ses écailles charnues, qui se recouvrent les unes les autres comme des tuiles, sont, botaniquement parlant, des feuilles modifiées et servent de réserves de nutriments. Ce bulbe, contrairement aux autres plantes bulbeuses, n'est pas entouré d'une peau extérieure protectrice, il est «nu». Les racines caulinaires, qui se développent à la base du bulbe et peuvent le tirer plus profondément dans le sol, constituent une caractéristique particulière. En outre, la plupart des lis développent des racines dans la zone souterraine de la tige, où de nouveaux petits bulbes peuvent également se développer. La plupart des espèces n’ont pas de feuilles basales. Elles sont généralement sans tige et alternes, mais on rencontre aussi souvent la disposition en verticille sur la tige de la fleur.

Lys tigré <i>(Lilium lancifolium var. splendens)</i>

Le lis tigré (Lilium lancifolium var. splendens) peut atteindre deux mètres de haut et produit des fleurs ressemblant à celles du martagon

La hauteur de croissance est comprise entre 30 et 240 centimètres, selon les espèces. Une ou plusieurs fleurs se forment à l'extrémité de la tige, qui se rassemblent ensuite en un racème ou une ombelle. Il existe trois formes de fleurs: en trompette, en étoile, et retroussées comme le martagon mentionné ci-dessus. Chez ce dernier, les pétales s’enroulent loin vers l’arrière, de sorte que leurs extrémités se rapprochent à nouveau de la tige. La fleur fait penser à un turban. La période de floraison des différentes espèces se situe entre mai et septembre et, à l'exception du bleu, presque toutes les couleurs sont représentées. Après la fécondation, les fruits bruns à capsule trilobée mûrissent et forment de nombreuses graines plates. Les parties aériennes, c'est-à-dire les tiges et les feuilles, meurent après la maturation des graines. Dans le bulbe survivant, les tiges, les feuilles et les fleurs sont préparées pour l'année suivante.

Emplacement et sol

L’emplacement et le sol varient légèrement d'un groupe de lys à l'autre. Il est donc préférable de se renseigner sur les besoins exacts de votre lis lorsque vous l'achetez. Ainsi, les espèces sauvages asiatiques, par exemple le lis safran (Lilium bulbiferum ssp. croceum) ou le lis tigré (Lilium lancifolium), le lis de Pâques (Lilium longiflorum) et leurs hybrides préfèrent un endroit ensoleillé à semi-ombragé, avec un sol frais, riche en humus et en nutriments, et bien drainé. Le lis martagon et ses nombreux hybrides ont des exigences similaires à celles des espèces sauvages asiatiques, mais demandent un emplacement semi-ombragé plutôt qu’ensoleillé, comme les espèces sauvages orientales. Le substrat peut également être calcaire. Le lis de la Madone apprécie un peu de calcaire, mais il préfère un endroit au soleil avec une terre fraîche et meuble. Un sol sans calcaire, en revanche, sera le domaine des espèces sauvages américaines telles que le lys léopard (Lilium pardalinum) et ses hybrides. Ils peuvent supporter un sol légèrement humide. Toutes les espèces de lys se développeront mieux dans un substrat légèrement acide. Il convient de noter que si la plupart des lis nécessitent un emplacement ensoleillé, le sol autour de la plante doit être ombragé. L’idéal: des plantations d'accompagnement de faible volume. On peut aussi utiliser une couche de paillis de compost ou d'humus d'écorce.

Plantation

Contrairement à d'autres plantes bulbeuses telles que les tulipes et les jonquilles, les lis n'ont pas de peau extérieure pour protéger leur bulbe. Par conséquent, ils ne doivent jamais être stockés inutilement et sans protection pendant une longue période. Les bulbes se plantent entre septembre et mars, mais les plantations printanières sont de plus en plus courantes, car on peut prolonger la floraison sur une plus longue période avec des dates de plantation légèrement décalées. Une période de plantation de fin août à fin septembre est recommandée pour le lis de la Madone.

Planter des bulbes de lys

Comme les bulbes des lis ne tolèrent pas la saturation d'eau, un bon drainage est essentiel

Pour que les lys prospèrent, il faut tenir compte de quelques éléments lors de la plantation. Creusez un trou de 25 à 30 centimètres de profondeur. Pour le drainage, versez une couche de gros gravier d'une dizaine de centimètres d'épaisseur, sur laquelle une couche de cinq à dix centimètres sera déposée, mélange de terre composé d'un tiers de sable, d'un tiers de terre à jardin et d'un tiers de compost pourri. Placez les bulbes sur ce mélange terreux, à une distance de 10 à 15 centimètres les uns des autres, et recouvrez-les de sable. Remplissez enfin le trou de plantation avec le mélange de terre déjà décrit. Les sols lourds ou argileux peuvent facilement se saturer d’eau, ce que les bulbes ne tolèrent pas. Il est ensuite recommandé de créer un parterre surélevé ou une butte. Le lys de la Madone fait exception: puisqu'il forme des feuilles qui couvrent le sol, recouvrez le bulbe de deux à quatre centimètres de haut seulement, avec de la terre humifère.

Conseils de soins

Coupez les tiges fanées immédiatement après la floraison. Cela permet d'éviter les pertes d’énergie inutiles, dues à la formation de graines. Ce n'est que lorsque vous voulez récolter les graines que vous les laissez mûrir. La partie feuillue de la tige, elle, reste droite. Ce n'est que lorsque les feuilles meurent que l'on coupe la tige juste au-dessus du sol. Les racines restantes sont arrachées au printemps et recouvertes de terre fertilisée riche en humus, ou de compost mature de deux ans, jusqu'à une hauteur d'environ cinq centimètres. Au début du printemps, avant le bourgeonnement, les lis devront recevoir un engrais organique ou minéral complet. Toutefois, la teneur en azote ne doit pas être trop élevée. Renouvelez une ou deux fois l’application d'engrais pendant le bourgeonnement. Un engrais liquide sera parfait.

Utilisation

Le lis de la Madone, le martagon et le lis orangé sont des plantes classiques du jardin paysan. Ils aiment y être combinés avec des plantes vivaces et annuelles à fleurs, au soleil. Si vous voulez souligner l'effet des grandes fleurs colorées de nombreuses variétés hybrides, entourez-les de couleurs plutôt discrètes et donnez-leur un arrière-plan neutre, par exemple des plantes ligneuses au feuillage ou aux aiguilles vert foncé. De nombreuses variétés de lys peuvent très bien être cultivées dans des pots suffisamment grands, et sont également très appréciées en fleurs coupées.

Lys et cheveux d’ange

Les lys peuvent être utilisés pour créer une ambiance, comme ici avec les cheveux d’ange (Stipa)

Espèces et variétés importantes

Parmi les plus de 2 000 espèces et variétés de lis, il existe de nombreux spécimens particulièrement beaux. Pas étonnant donc que de nombreux jardiniers soient tôt ou tard saisis par la «fièvre des lis». Dans le commerce, les lys orientaux sont souvent proposés, car ils produisent des fleurs particulièrement splendides et – du moins la plupart d'entre elles – assez faciles à cultiver. Le lis de la Madone est planté dans les jardins depuis des siècles comme symbole de pureté et d'innocence – et, bien sûr, pour la beauté de ses gracieuses fleurs d'un blanc pur. Le lys martagon, avec ses pétales enroulés et ses motifs de couleurs variées, est également très répandu.

Multiplication

Les lis peuvent être semés, mais il est probable que ce type de propagation de variétés hybrides ne donnera pas de plantes pures, c'est-à-dire que la descendance aura des caractéristiques différentes de la plante mère. C’est ainsi qu’on crée de nouvelles variétés. La meilleure date de semis est de janvier à fin février dans un endroit chaud, entre 15 et 20 degrés Celsius, selon l'espèce. Comptez quatre à cinq ans avant la première floraison.

La méthode la plus courante est la multiplication, surtout si vous voulez des plantes ayant les mêmes caractéristiques que la variété initiale. Pendant que la plante est dormante, séparez les écailles ou les bulbilles du bulbe mère et replantez-les. Un morceau de la base du bulbe doit encore adhérer aux écailles coupées, pour qu'elles puissent s'enraciner. De préférence, cultivez-les en pots, dans un endroit où la température est de 10 à 12 degrés Celsius. Il faut jusqu'à trois ans pour que les nouvelles plantes fleurissent.

De nombreux lis forment également des bulbes reproducteurs à la base de la tige souterraine, appelés bulbes à tige, qui peuvent également être plantés. Les jardiniers recommandent de les placer d'abord dans des pots avec un mélange de sable et de tourbe et de les faire hiverner dans un endroit sombre et frais, à l’abri du gel. Au printemps, vous pouvez les planter en terre. Certaines espèces, comme le lis orangé (Lilium bulbiferum), forment également des bulbilles à l'aisselle des feuilles. Enlevez-les en août et enfoncez-les dans le sol à une profondeur de deux à quatre centimètres.

Maladies et parasites

Les lis sont sensibles à diverses maladies et parasites. Par temps chaud et humide, la moisissure grise (Botrytis) peut apparaître. Il s'attaque principalement au feuillage et aux pétales, mais aussi au bulbe. La maladie est reconnaissable aux taches brun-rougeâtre sur les feuilles, qui deviennent de plus en plus grandes. Par temps sec, la maladie stagne. Si la tige est également touchée, elle se détache souvent à l'endroit infecté. Le champignon peut affaiblir le lis au point que toutes les parties aériennes de la plante meurent. L'année suivante, il repousse, mais comme le champignon survit souvent dans le sol, la maladie peut se propager à nouveau. À titre préventif, les lis ne doivent pas être plantés trop densément, et les plantes peuvent également être renforcées par pulvérisation d’extraits de prêle. L'épandage de farine de roche de lave a également un effet positif. La fusariose n’est pas moins dangereuse. Il est possible de l'éviter en prenant soin de ne planter que des bulbes vraiment sains, et en choisissant un sol sableux.

Criocère du lis

Le criocère du lis et ses larves sont des insectes très voraces, ils peuvent causer de graves dommages aux plantes infestées

Les campagnols représentent un grand danger pour les bulbes de lys. Lorsque les rongeurs sont actifs dans le jardin, protégez les bulbes de lys grâce à des paniers grillagés dans le sol. Autre parasite: le criocère du lis, un coléoptère rouge qui se nourrit des feuilles. Les insectes apparaissent généralement en groupes, plusieurs fois par an, et peuvent être facilement attrapés pour éviter toute propagation. Les larves du coléoptère peuvent également causer des dommages au feuillage et doivent donc être éliminées. Il est recommandé de saupoudrer les feuilles infestées de farine de roche. Elle est également efficace contre les pucerons. Les mouches Liriomyza urophorina, susceptibles de sévir entre mai et juin, endommagent les fleurs. Les femelles mordent les bourgeons de lis encore verts et y déposent leurs œufs. Les larves détruisent ensuite l'intérieur de la fleur en se nourrissant. Seule l'utilisation d'un insecticide à action systémique permet de lutter contre ce phénomène.

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